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tACS脑刺激可在短期内改善抑郁症状

UNC医学院的研究人员通过连接在头皮上的电极发送了微弱的交流电,成功地针对了大脑特定部位的自然电图样,并显着改善了临床研究中约70%的参与者的抑郁症状。

这项发表在《转化精神病学》上的研究为更大的研究奠定了基础,该研究使用一种称为经颅交流电刺激(tACS)的特殊类型的脑电刺激来治疗被诊断患有严重抑郁症的人。

高级作者弗拉维奥·弗罗里希(Flavio Frohlich)博士,精神病学副教授,卡罗来纳州神经刺激中心主任说:“我们进行了一项针对32人的小型研究,因为这种方法以前从未做过。”“现在我们已经记录了这种tACS如何减轻抑郁症的症状,我们可以以相对便宜,无创的方式微调我们的方法,以帮助许多人。”

秒速飞艇官网Frohlich于2011年加入UNC医学院,是该领域的领先先驱,他还发表了tACS在精神分裂症和慢性疼痛中的首个临床试验。

他的tACS方法不同于更常见的大脑刺激技术,即经颅直接刺激(tDCS),后者通过连接到大脑各个部位的电极发送稳定的弱电流。这种方法在治疗包括抑郁症在内的各种疾病中取得了不同的结果。Frohlich的tACS范例是较新的,尚未像tDCS一样被彻底研究。Frohlich的方法着重于每个人的特定α振荡,这些振荡在脑电图(EEG)上显示为8到12赫兹之间的波。当我们闭上眼睛并做白日梦,冥想或想出主意时,此范围的波浪占主导地位–本质上是当我们的大脑遮挡了感官刺激(例如我们看到,感觉和听到的东西)时。

先前的研究表明,患有抑郁症的人具有不平衡的阿尔法振荡。左额叶皮层中的波浪过活跃。弗罗里希(Frohlich)认为他的团队可以针对这些振荡,使其与右额叶皮层的阿尔法振荡同步。如果Frohlich的团队能够做到这一点,那么抑郁症的症状可能会减轻。

他的实验室招募了32位被诊断出患有抑郁症的人,并根据蒙哥马利-奥斯伯格抑郁量表(MADRS)(抑郁症的标准量度)对每位参与者进行了调查。

然后将参与者分为三组。一组接受了假安慰剂刺激-一种短暂的电刺激,以模仿tACS疗程开始时的感觉。对照组接受了40赫兹的tACS干预,远远超出研究人员认为会影响α振荡的范围。第三组接受治疗干预–针对每个人自然发生的α波的10赫兹tACS电流。每个人连续五天进行了40分钟的发明。没有一个参与者知道他们属于哪个小组,研究人员也没有,这使该研究成为一项随机双盲临床研究-生物医学研究的金标准。在为期五天的疗程后的两周内,每位参与者都立即接受了MADRS,

在研究之前,Frohlich将主要结果定为四周,这意味着该研究的主要目标是评估在五天的干预后四周,tACS是否可以使每个人的α波恢复平衡并减轻抑郁症状。他之所以设定主要结果,是因为有关tDCS研究的科学文献也使用了四周的时间。

Frohlich的小组发现10赫兹tACS组的参与者的特征是左额叶皮层的α振荡减少;他们被带回与额叶皮层右侧同步。但是研究人员没有发现10赫兹tACS组的抑郁症状在统计学上有显着降低,而假手术或对照组在4周时却没有。

秒速飞艇官网但是当Frohlich的小组查看治疗后两周的数据时,他们发现根据其MADRS评分,治疗组中70%的人报告的抑郁症状减轻了至少50%。该应答率显着高于其他两个对照组的应答率。少数参与者的人数急剧下降,以至于Frohlich的团队目前正在为其撰写案例研究。安慰剂组和对照组的参与者没有出现症状的减轻。

“很重要的一点是,这是一项同类研究,” Frohlich说。“当我们通过计算机模拟和临床前研究开始这项研究时,尚不清楚我们是否会在tACS治疗后的几天内看到效果—更不用说tACS是否可以用于治疗精神疾病。目前尚不清楚如果我们连续几天对待别人会发生什么,或者几周后我们会看到什么效果。因此,我们已经从这项研究中看到了如此积极的结果,这使我相信我们的方法可以帮助许多抑郁症患者。”

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